Définition CAO (CAD en anglais)

Définition de CAD (Computer Aided Design) et CAO (Conception Assistée par Ordinateur) : utilisation, logiciels, avantages. Tout sur la conception 3D en CAO et CAD.

Qu'est-ce que la CAO ?

 

L'acronyme CAD pour Computer Aided Design ou CAO pour Conception Assistée par Ordinateur, désigne l'ensemble des logiciels informatiques de conception 3D conçus pour aider à la création, la modification, l'analyse ou l'optimisation d'un design. La CAO fait donc partie des techniques d'ingénierie assistée par ordinateur (IAO).

 

Primordiale dans les secteurs industriels, la CAO est le pilier de la modélisation 3D, permettant de concevoir des pièces avec une précision sans précédent grâce à des logiciels spécialisés tels que CATIA, SOLIDWORKS, Autocad, Créo ou encore Autodesk.

 

 

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Quels sont les différents types de CAO ?

 

La CAO 2D

 

La CAO 2D, ou dessin assisté par ordinateur en deux dimensions, est utilisée pour créer des plans, des schémas et des dessins techniques précis. Ce type de CAO est souvent employé dans l’architecture, l’ingénierie civile et la fabrication pour produire des vues de face, de dessus ou de côté d’objets. Les logiciels de CAO 2D offrent la possibilité de visualiser un dessin sous tous les angles et à toutes les échelles, rendant la CAO cruciale pour l’architecture, l’ingénierie, la mécanique, la fabrication et même la mode.

 

La CAO 3D

 

La CAO 3D permet la modélisation d’objets en trois dimensions, offrant une visualisation complète et détaillée de la conception. Ce type de conception assistée par ordinateur est divisée en deux sous-catégories principales :

 

La CAO 3D solide ou volumique

 

Cette catégorie de modélisation CAO est la plus simple, elle est utilisée pour créer des modèles 3D solides, précisant le volume et la masse des objets. Elle est essentielle dans la conception mécanique, l’ingénierie des produits et la fabrication.

 

La CAO 3D surfacique ou de surface

 

Les logiciels CAO de modélisation surfacique sont spécialisés dans la création de formes complexes et organiques en manipulant des surfaces pour générer la géométrie. Ils sont fréquemment utilisés dans le design automobile, le design de produits et l’industrie du divertissement.

 

Ces deux types de modélisation utilisent des techniques de modélisation en fonction des besoins de l’objet à créer : on citera notamment la modélisation paramétrique qui utilise un ensemble de paramètres et relations entre les différentes parties d’un modèle, ou la modélisation directe qui répond à une stratégie purement géométrique et qui sera particulièrement adaptée aux phases de recherche conceptuelle.

 

Mêmes si les différents logiciels de CAO ont chacun leurs spécificités, la plupart utilisent une approche hybride et proposent l’utilisation de différents types et techniques de modélisation existantes. Le logiciel CATIA V5 par exemple propose la modélisation 3D volumique et surfacique, mais n’est disponible qu’en paramétrique.

 

Les avantages d’un logiciel de CAO pour la conception

 

La transformation numérique a considérablement modifié le domaine de la conception avec l’avènement de la CAO. Les logiciels de CAO ont révolutionné la manière de travailler des professionnels en apportant une précision et une efficacité inégalées dans la modélisation de projets.

 

Gain de Temps et Précision Accrue

 

L’un des principaux avantages de la CAO est le gain de temps considérable qu’elle permet. Modifier un modèle virtuel est bien plus rapide que de refaire un dessin manuellement. La précision est également améliorée, avec des erreurs minimisées grâce à l’automatisation des calculs, réduisant ainsi les risques liés aux erreurs humaines.

 

Collaboration Améliorée

 

La CAO facilite grandement la collaboration entre les différents acteurs d’un projet. Les modèles 3D peuvent être partagés et modifiés en temps réel, ce qui permet une communication fluide et efficace. Les professionnels peuvent ainsi travailler ensemble même s’ils sont éloignés géographiquement.

 

Gagner en efficacité avec la simulation 3D

 

Les logiciels de CAO, tels que Autocad et SOLIDWORKS, intègrent des fonctionnalités avancées de simulation numérique et d’analyse de performances. Ces outils permettent aux concepteurs de tester la résistance des structures, de simuler le comportement des fluides, ou d’optimiser l’efficacité énergétique des systèmes. L’utilisation de ces fonctionnalités avancées conduit à une amélioration significative de la qualité des produits et à une réduction des coûts de développement.

 

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Comment choisir son logiciel de CAO ?

 

Choisir le bon logiciel de CAO nécessite une compréhension approfondie des fonctionnalités recherchées, mais également de l’usage de ce dernier.

 

Il est primordial de penser le projet dans son ensemble, de manière à choisir les bonnes fonctionnalités en fonction du besoin premier de création/ conception, mais également en prenant en compte les fonctionnalités étendues d’interconnexion avec d’autres outils et d’autres services de l’entreprise.

 

Comprendre les besoins de son projet

 

Le logiciel de CAO ne doit plus être pensé comme un outil à la seule destination du bureau d’études. En effet, votre logiciel de CAO pourra par exemple être intégré à une solution de gestion du cycle de vie produit (PLM) : cela passera notamment par une connexion avec l’ERP pour permettre une meilleure communication entre les départements de conception et les autres services (achat, inventaire, gestion de projet).

 

Pour une application de la CAO dans le secteur du bâtiment, cette dernière devra pouvoir s’interfacer avec un logiciel de BIM pour gérer un projet de construction tout au long de son cycle de vie, en utilisant la modélisation des données du bâtiment.

Un logiciel de CAO compatible avec le BIM vous permettra non seulement de concevoir, mais aussi de simuler, d’analyser et de documenter de manière exhaustive les aspects multidisciplinaires de vos projets de construction. La prise en charge du BIM est cruciale pour les projets nécessitant une collaboration étroite entre architectes, ingénieurs et constructeurs.

 

Définir les fonctionnalités souhaitées

 

Une fois les usages correctement définis, il convient ensuite de choisir le logiciel qui offrira les fonctionnalités souhaitées, notamment les connexions aux différents outils.

Il sera également utile de s’interroger si le logiciel doit intégrer ou non des fonctionnalités de DAO (dessin assisté par ordinateur) pour la réalisation de dessins, plans et schémas techniques. De la même manière, si vos besoins concernent la fabrication de grande précision, alors votre logiciel de CAO devra nécessairement intégrer un outil de modélisation paramétrique.

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Quels critères de sélection d’un logiciel de CAO ?

 

La facilité d’utilisation

 

Choisissez un logiciel avec une interface utilisateur intuitive et des fonctionnalités d’apprentissage intégrées (ou un programme de formation adapté). La facilité d’utilisation réduit le temps de formation nécessaire et augmente l’efficacité de la conception.

 

Flexibilité et scalabilité

 

Le logiciel doit être capable de s’adapter à la croissance de vos projets et à l’évolution de vos besoins. La capacité à intégrer de nouvelles fonctionnalités ou à se connecter à d’autres logiciels (comme les ERP) est un atout majeur.

 

Support et communauté

 

Un logiciel soutenu par un solide support technique et une communauté active d’utilisateurs est crucial. Cela garantit que vous obtiendrez de l’aide rapidement en cas de besoin et que le logiciel est régulièrement mis à jour.

 

Coût

 

Le coût est toujours un facteur important. Évaluez le rapport qualité-prix du logiciel en tenant compte non seulement du prix d’achat, mais aussi des coûts de formation, de maintenance et de mise à jour.

 

Comment se former aux logiciels de CAO ?

 

Il existe plusieurs moyens de se former à la conception assistée par ordinateur, en fonction de votre niveau et de vos besoins.

 

Les formations payantes

 

Il existe de nombreuses formations payantes, des basiques aux plus poussées qui pourront être financée tout ou partie par les OPCO et par votre employeur. Les formations dispensées en inter-entreprises permettent également de réaliser des économies et favoriser le partage d’expérience.

 

Les ressources gratuites

 

Vous trouverez de nombreux tutoriels disponibles en fonction du logiciel CAO que vous aurez sélectionné selon vos besoins. Visiativ réalise de nombreux tutos pour les logiciels SOLIDWORKS et CATIA directement disponibles sur notre chaine Youtube.

 

La communauté CAO myCAD propose également un forum de discussion très fourni qui regorge d’informations directement publiées par les utilisateurs sur toutes les problématiques liées à la CAO 3D.

 

Conclusion

 

La Conception Assistée par Ordinateur est devenue un pilier dans la réalisation de projets dans de nombreux secteurs, notamment dans la construction et l’industrie. Elle permet non seulement d’accélérer le processus de conception grâce à des logiciels comme Autodesk et SOLIDWORKS mais aussi d’assurer une plus grande précision et de faciliter la collaboration entre les équipes. Les fonctionnalités de simulation 3D enrichissent davantage le processus en offrant la possibilité d’analyser et d’optimiser les projets avant leur réalisation.

 

En somme, la CAO représente une avancée technologique indispensable pour la conception moderne, rendant les projets plus efficaces et plus rentables.

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